La première journée du MARTINIQUE SURF PRO a tenu toutes ses promesses ce mardi 21 avril sur le spot Basse-Pointe, au nord-est de l’île. Dans une bonne ambiance et des conditions excellentes, les surfeurs venus des quatre coins de la planète ont fait le show sur l’eau pour cet événement inédit en Martinique, seule étape caribéenne inscrite au calendrier des World Surf League Qualification Series (QS) en 2015. Le programme a été intense avec pas moins de 20 séries de 25 minutes disputées, ce qui a permis de boucler l’intégralité du premier tour et une bonne partie du deuxième. Demain mercredi, le niveau va encore grimper avec l’entrée en lice des meilleurs ! surfeurs à l’occasion du troisième tour.

Ça y est, le premier MARTINIQUE SURF PRO est lancé, et bien lancé !

« Nous avons vécu une superbe journée avec de belles vagues qui déroulaient de manière intéressante. On a vu de jolies manœuvres, les surfeurs et les spectateurs sont ravis », se réjouit Nicolas Ursulet de Martinique Surfing, organisateur de l’événement. C’est à 8h15 ce mardi que la toute première série de l’histoire de l’épreuve a débuté sur le spot de Basse-Pointe. Sept autres séries ont suivi dans la matinée, permettant de boucler à la mi-journée un premier tour qui réunissait 26 surfeurs, les moins bien classés aux Qualification Series (QS), le circuit qualificatif du surf mondial. Dès les premières poules, le niveau a été impressionnant. Dans chaque heat, trois ou quatre surfe! urs s’affrontaient simultanément durant 25 minutes. Dès qu’un concurrent prenait une vague, les cinq juges lui attribuaient un score sur une échelle de 0 à 10 (10 étant la note parfaite) selon les critères suivants : engagement et degré de difficulté, manœuvres innovantes et variées, vitesse, puissance et enchaînement. Sur les cinq scores donnés au surfeur à l’issue d’une vague surfée, la note la plus haute ainsi que la plus basse ont été retirées pour faire une moyenne des trois restantes. A la fin de la série, les deux meilleures vagues étaient comptabilisées pour obtenir un total sur 20 points. Les deux surfeurs crédités des meilleures notes se sont qualifiés pour le deuxième tour, et les autres ont été éliminés.

Un plateau très international, l’Amérique du Sud en force

Dans l’après-midi, douze séries de ce deuxième tour ont pu être disputées. « L’idée était de profiter de ces bonnes conditions pour lancer un maximum de séries. Nous pourrons ainsi choisir les conditions optimales pour les tours suivants », explique Nicolas Ursulet. Preuve du caractère international de l’épreuve, on a vu surfer mardi des compétiteurs venus de la Caraïbe (Martinique, Guadeloupe, Saint Barthélémy, Barbade, Saint-Martin) mais aussi du Brésil, de Grande-Bretagne, de France, du Pérou, de la Réunion, de Porto Rico, des Etats-Unis, du Chili, d’Hawaï, d’Australie, du Costa Rica, du Japon, d’Espagne et d’Afrique du Sud. Demain, de nouvelles nationalités viendront s’ajouter à cette liste déjà impressionnante. On notera pour cette première journée les performances remarquables des surfeurs sud-américains. Sur les 24 concurrents qui ont décroché leur place pour le troisième tour aujourd’hui, neuf sont originaires d’Amérique du Sud (dont sept Brésiliens). Et cinq sont Français : les frères Tom et Nelson Cloarec, Tristan Guilbaud, Andy Criere et le Guadeloupéen Timothée Bisso.

Montée en puissance mercredi

Demain, pour le deuxième jour du MARTINIQUE SURF PRO, les organisateurs ont prévu de lancer les quatre dernières séries du deuxième tour. Puis ils lanceront très probablement le troisième tour. On entrera alors dans le vif du sujet puisque cet échelon de la compétition marque l’arrivée des 29 surfeurs les mieux classés dans les QS 2015, ainsi que des trois bénéficiant de wild cards (invitations) : les Martiniquais Jerry Shaefer, Louca Joudan et Adam Auffay. Le niveau promet d’être très relevé.

Ils ont dit :

Tristan Guilbaud (France, 24 ans), crédité du meilleur score de la journée avec 18,60 points au deuxième tour :
« C’est la première fois que je viens en Martinique et je suis agréablement surpris par la qualité des vagues de Basse-Pointe. Nous sommes gâtés de courir dans ces conditions. J’apprécie de rider en maillot de bain dans une eau chaude, ça me change de la Vendée ! Ici, la vague est agréable à surfer mais il faut aussi être malin pour réussir à passer dans les sections un peu plus molles. On évolue tout près des autres concurrents restés à terre et du public. C’est sympa d’entendre les gens qui nous encouragent. On est tous à fond ! »

Dimitri Ouvre (Saint Barthélémy, 23 ans), vainqueur de ses deux séries avec respectivement 11,90 points (premier tour) et 15,83 points (deuxième tour) :
« Je découvre la Martinique et je suis surpris : je ne savais pas qu’il y avait de si belles vagues ici ! Dans cette compétition, nous profitons d’un système de priorité efficace qui permet à tout le monde de s’exprimer, ce qui n’est pas toujours le cas dans certaines épreuves QS 3000. J’ai bien progressé dans la journée et je suis prêt pour un troisième tour qui s’annonce relevé… »

Alan Donato (Brésil, 29 ans), vainqueur de sa série au deuxième tour avec 17,37 points : 
« Ce n’est pas facile de venir ici pour les surfeurs brésiliens. Mais je ne regrette pas car les vagues sont vraiment de qualité. Et j’ai besoin de gagner des points pour pouvoir participer aux événements les plus importants des QS dans la deuxième partie de cette année. Je suis très satisfait de ma journée et j’espère continuer à obtenir de bons résultats dans le MARTINIQUE SURF PRO. »

Les chiffres du jour
20 séries de 25 minutes disputées
454 vagues surfées par les compétiteurs et donc notées par les juges
18,60 points : la meilleure note du jour, obtenue par le Français Tristan Guilbaud, juste devant l’Hawaïen Ian Gentil (avec 18,20 points)

Les résultats du jour :
REMAINING MARTINIQUE SURF PRO ROUND OF 96 MATCHUPS:
Heat 13: Kilian Garland (USA), Kekoa Cazimero (HAW), Adam Auffay (MTQ), Tomas Tudela (PER)
Heat 14: Rafael Teixeira (BRA), Jacob Szekely (USA), Charly Quivront (FRA), Ulualoha Napeahi (HAW)
Heat 15: Matt Lewis Hewitt (NZL), Ethan Egiguren (EUK), Cam Richards (USA), Derek Peters (USA)
Heat 16: Makai McNamara (HAW), Jake Davis (USA), Joshua Burke (BRB), Nomme Mignot (FRA)

MARTINIQUE SURF PRO ROUND OF 96 RESULTS:
Heat 1: Dimitri Ouvre (BLM) 15.83, Manuel Selman (CHL) 13.63, Luan Wood (BRA) 13.30, Lucca Saldivar (PER) 10.70
Heat 2: Renato Galvao (BRA) 15.00, Noah Schweizer (USA) 13.27, Reubyn Ash (GBR) 7.00, Johnny Noris (USA) 4.00
Heat 3: Alan Donato (BRA) 17.37, Caina Barletta (BRA) 13.23, Jorgann Couzinet (REU) 12.40, Eala Stewart (HAW) 7.27
Heat 4: Tristan Guilbaud (FRA) 18.60, Tomas King (CRI) 12.14, Ricardo Delgado (PRI) 11.40, Cody Robinson (AUS) 9.93
Heat 5: Paulo Moura (BRA) 14.23, Taylor Clark (USA) 11.24, Gatien Delahaye (GLP) 10.40, Wesley Leite (BRA) 9.00
Heat 6: Reo Inaba (JPN) 10.17, Kona Oliveira (HAW) 9.23, William Aliotti (FRA) 8.56, Brandon Todd (USA) 5.77
Heat 7: Griffin Colapinto (USA) 14.33, Weslley Dantas (BRA) 13.40, Chris Foster (HAW) 9.47, Oney Anwar (IDN) 0.00
Heat 8: Thiago Guimaraes (BRA) 13.67, Yago Dora (BRA) 12.50, Bruce MacKie (USA) 10.04, Philippe Chagas (BRA) 8.50
Heat 9: Tom Cloarec (FRA) 15.40, Nelson Cloarec (FRA) 11.73, Tales Araujo (BRA) 7.94, Joao Marco Maffini (HAW) 7.50
Heat 10: Ian Gentil (HAW) 18.20, Andy Criere (FRA) 15.80, Luke Shepardson (HAW) 8.16, Balaram Stack (USA) 8.13
Heat 11: Nic Hdez (USA) 15.13, Timothee Bisso (GLP) 14.76, Enzo Cavallini (GLP) 7.67, Myles Laine-Toner (USA) 5.54
Heat 12: Slade Prestwich (ZAF) 12.67, Kaisa Kawamura (JPN) 11.57, Julen Egiguren (EUK) 9.80, Colt Ward (USA) 9.37

MARTINIQUE SURF PRO ROUND OF 112 RESULTS:
Heat 1: Dimitri Ouvre (BLM) 11.90, Reubyn Ash (GBR) 11.40, Anthony Fillingim (CRI) 0.00
Heat 2: Jorgann Couzinet (REU) 15.83, Ricardo Delgado (PRI) 7.40, Leo Paul Etienne (GLP) 7.33
Heat 3: Wesley Leite (BRA) 9.56, Brandon Todd (USA) 7.34, Nicolas Chalonec (MTQ) 4.96
Heat 4: Weslley Dantas (BRA) 11.76, Philippe Chagas (BRA) 10.93, Oliver Kurtz (USA) 10.83
Heat 5: Tales Araujo (BRA) 8.80, Balaram Stack (USA) 8.03, Dane MacKie (BRB) 7.07
Heat 6: Enzo Cavallini (GLP) 13.83, Colt Ward (USA) 11.90, Jeronimo Vargas (BRA) 10.16, Thomas Doumenjou (FRA) 9.43
Heat 7: Tomas Tudela (PER) 12.87, Ulualoha Napeahi (HAW) 6.82, Nanook Ballerin (BLM) 6.54

Heat 8: Derek Peters (USA) 14.30, Nomme Mignot (FRA) 12.77, Titouan Boyer (MAF) 8.80